Espacio

Una inusual alineación estelar ofrece una oportunidad para la caza de exoplanetas

Este gráfico muestra el movimiento previsto de la estrella enana roja Próxima Centauri (línea verde) en la próxima década, trazado a partir de las observaciones del Telescopio Espacial Hubble. Crédito de la imagen: NASA, ESA, K. Sahu and J. Anderson (STScI), H. Bond (STScI and Pennsylvania State University), M. Dominik (University of St. Andrews), and Digitized Sky Survey (STScI/AURA/UKSTU/AAO)
Una inusual alineación estelar ofrece una oportunidad para la caza de exoplanetas

Los antiguos creían que las estrellas eran puntos fijos de luz en el firmamento. Hoy sabemos que están en movimiento, como los peces en un estanque. El llamado movimiento propio es tan pequeño, que no es perceptible aún durante el transcurso de una vida humana. Sin embargo, el Telescopio Espacial Hubble puede rastrear con precisión los movimientos estelares. No resulta ... Leer Más »

 

NASA sorprendida por el impacto de un meteorito en la Luna

Representación artística del impacto de un meteorito en la Luna. Crédito: Steve Roy, Marshall Space Flight Center.
NASA sorprendida por el impacto de un meteorito en la Luna

Una intensa explosión en la superficie de la luna, visible a simple vista, ha sorprendido recientemente a astrónomos de la NASA. La explosión, que ocurrió el 17 de marzo, fue la mayor explosión en los 8 años de historia del programa de Monitoreo de Impacto Lunar de la NASA, que graba vídeo continuo de la luna a través de telescopios ... Leer Más »

 

Las teorías estelares se tambalean tras unas nuevas observaciones del VLT

Los astrónomos esperarían que estrellas como el Sol expulsasen la mayor parte de sus atmósferas al espacio durante la fase final de sus vidas. Pero nuevas observaciones de un enorme cúmulo estelar llevadas a cabo con el telescopio VLT (Very Large Telescope) de ESO han demostrado — contra todo pronóstico — que la mayor parte de las estrellas estudiadas sencillamente nunca alcanza esa fase. El equipo internacional ha descubierto que la mejor forma de predecir cómo acaban sus vidas es conociendo la cantidad de sodio de las estrellas. Crédito de la imagen: ESO
Las teorías estelares se tambalean tras unas nuevas observaciones del VLT

Durante mucho tiempo se pensó que la forma en que evolucionan y mueren las estrellas era un campo bien comprendido. Detallados modelos predecían que las estrellas con una masa similar a la del Sol tendrían un periodo, hacia el final de sus vidas — denominado de rama gigante asintótica o AGB — en el que pasaría por una explosión final ... Leer Más »

 

Descubierto un nuevo tipo de fenómeno cósmico

La magneto estrella 1E 2259+586 brilla en azul y blanco en esta imagen de rayos X en falso color. Crédito: ESA / XMM-Newton / M. Sasaki et al.
Descubierto un nuevo tipo de fenómeno cósmico

La física detrás de algunos de los objetos estelares más extraordinarios del Universo se ha vuelto aún más desconcertante. Un grupo de astrónomos, liderados por investigadores de McGill University, han usado el satélite Swift de la NASA para descubrir un nuevo tipo de fenómeno cósmico, específicamente en la rotación de una estrella de neutrones. Las estrellas de neutrones son uno ... Leer Más »

 

Bacteria del Ártico superior sugiere que organismos similares podrían vivir fuera de la Tierra

Planococcus halocryophilus es una especie que sobrevive a temperaturas extremas bajo cero en el permahielo del Ártico superior. Crédito de la imagen: McGill University
Bacteria del Ártico superior sugiere que organismos similares podrían vivir fuera de la Tierra

La temperatura en el permahielo, en la isla de Ellesmere en el Ártico canadiense, es casi tan fría como la de la superficie de Marte. Así, un descubrimiento reciente de un equipo de científicos de la Universidad McGill, de una bacteria que es capaz de crecer a -15 C, la temperatura más fría para el crecimiento bacteriano que se haya ... Leer Más »

 

El Observatorio IceCube de Neutrinos informa de la primera evidencia de neutrinos de alta energía de origen extraterrestre

El masivo telescopio IceCube está compuesto por más de 5.000 módulos ópticos digitales suspendidos en un kilómetro cúbico de hielo en el Polo Sur. Foto: IceCube Collaboration/National Science Foundation
El Observatorio IceCube de Neutrinos informa de la primera evidencia de neutrinos de alta energía de origen extraterrestre

Un telescopio masivo en el hielo de la Antártida ha reportado la detección de 28 neutrinos de muy alta energía, que pueden tener su origen en fuentes cósmicas. Dos alcanzaron energías superiores a 1 petaelectronvoltio (VPP), un nivel de energía miles de veces mayor que la energía más alta de neutrinos que hasta ahora se haya producido en un acelerador ... Leer Más »

 

Hubble revela la forma verdadera de la Nebulosa del Anillo

En la imagen se combinan las observaciones en luz visible del Telescopio Espacial Hubble de la NASA con datos infrarrojos del Telescopio Binocular de Arizona, para montar una espectacular vista de la conocida Nebulosa del Anillo. Crédito: NASA, ESA, CR Robert O'Dell (Universidad de Vanderbilt), GJ Ferland (Universidad de Kentucky), WJ Henney y M. Peimbert (Universidad Nacional Autónoma de México). Crédito de los datos del Telescopio Binocular: David Thompson (Universidad de Arizona)
Hubble revela la forma verdadera de la Nebulosa del Anillo

La forma distintiva de la Nebulasa del Anillo la hace popular en las ilustraciones de los libros de astronomía. Pero las nuevas observaciones del Telescopio Espacial Hubble de la NASA muestran que la Nebulosa realmente no tiene forma de rosquilla, ya que su centro está lleno de gas, dice C. Robert O’Dell de la Universidad de Vanderbilt en Nashville, Tennessee. ... Leer Más »

 

Frágil mega-galaxia es el eslabón perdido en la historia del cosmos

Con la ayuda de varios telescopios, los astrónomos descubrieron la extraña y masiva fusión de dos galaxias, que tuvo lugar cuando el universo tenía sólo 3 mil millones de años (su edad actual es de 14 mil millones de años). Crédito de la imagen: ESA/NASA/JPL-Caltech/UC Irvine/STScI/Keck/NRAO/SAO.
Frágil mega-galaxia es el eslabón perdido en la historia del cosmos

Dos jóvenes galaxias, que colisionaron hace 11 mil millones años, rápidamente están formando una galaxia masiva, cuyo tamaño es de unas 10 veces el de nuestra galaxia, la Vía Láctea, de acuerdo con una investigación dirigida por la Universidad de California (UC), Irvine. La observación de la creación de un cuerpo estelar de corta duración de esa magnitud es extremadamente ... Leer Más »

 

Estallidos gigantescos de un sistema binario

Representación artística del sistema Circinus X-1. Crédito: Imagen cortesía de la Universidad de Southampton / SKA Sudáfrica
Estallidos gigantescos de un sistema binario

Por medio del telescopio KAT-7 y el Observatorio Radio Astronómico Hartebeesthoek (HartRAO), un equipo internacional de astrónomos ha observado un sistema de estrellas de neutrones conocido como Circinus X-1, cuando lanzaba materia energética desde su núcleo hacia el sistema circundante en extensos, ‘chorros compactos’ que brillaban fuertemente, cuyos detalles son visibles sólo en las ondas de radio. Circinus X-1 es ... Leer Más »

 

Propuesto un nuevo método para la detección de ondas gravitatorias de los confines del universo

La imagen es producto de una simulación informática llevada a cabo por la NASA y la Universidad de Columbia en 2008. Crédito: NASA (Wikipedia Commons)
Propuesto un nuevo método para la detección de ondas gravitatorias de los confines del universo

Un dispositivo propuesto por científicos de la Universidad de Nevada, Reno y la Universidad de Stanford podría detectar las elusivas ondas gravitatorias de los confines del universo. Andrew Geraci, profesor adjunto de física de la Universidad de Nevada, Reno dice que las ondas gravitatorias son una de las piezas que faltan de la teoría de la relatividad general de Einstein, ... Leer Más »