Espacio

El Cometa Catalina se acerca y será visible a simple vista

Cometa Catalina (C/2013 US10), observado desde el Observatorio del Teide (IAC) la noche del 12/13 diciembre de 2015. En la imagen se observan perfectamente las tres partes del cometa: el núcleo central, la atmósfera cometaria o coma de un color verdoso intenso, la cola (principalmente de gas ionizado), que apunta en dirección contraria al Sol, y la pequeña y curvada cola de polvo. Imagen: E. Recurt & W. Keller / IAC
El Cometa Catalina se acerca y será visible a simple vista

Este comienzo de año 2016 será interesante para los aficionados a la astronomía. Durante estas pasadas Navidades y durante los próximos días, un cometa llamado C/2013 US10, o más conocido como Catalina, se está aproximando a la Tierra. El cometa no supone ningún peligro para nuestro planeta. Durante los próximos días, Catalina se podrá observar con unos simples prismáticos, e ... Leer Más »

 

Revelan zonas de formación planetaria

Crédito: ALMA (ESO/NAOJ/NRAO)/M. Kornmesser
Revelan zonas de formación planetaria

Nueva evidencia de la existencia de planetas de reciente formación en los discos que rodean a jóvenes estrellas. Astrónomos, haciendo uso del Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA), han descubierto los indicios más claros encontrados hasta ahora de la reciente formación de planetas con masas varias veces superiores a la de Júpiter en los discos de gas y polvo que rodean ... Leer Más »

 

Logran medir con precisión la estructura de un objeto situado alrededor de un agujero negro, a 5000 millones de años luz de la Tierra

Imagen del sistema lente Q2237+0305 (conocido como “La cruz de Einstein”) obtenido con el Nordic Optic Telescope (NOT) en condiciones atmosféricas excelentes. Muestra la imagen de la galaxia espiral que hace de lente gravitatoria. Cerca del núcleo pueden verse las cuatro imágenes del cuásar producidas por el efecto de lente gravitatoria de la galaxia. FOTO: Mediavilla et al.
Logran medir con precisión la estructura de un objeto situado alrededor de un agujero negro, a 5000 millones de años luz de la Tierra

Se trata de la medida más precisa lograda hasta la fecha de una estructura tan pequeña en un objeto tan lejano, y equivaldría, por ejemplo, a detectar una moneda de un euro situada a más de 100000 kilómetros de distancia El equipo de investigadores, en el que participa la Universidad de Granada, ha logrado medir el borde interno del disco ... Leer Más »

 

La tierra podría tener pelos de materia oscura

Esta ilustración muestra la Tierra rodeada por filamentos de materia oscura llamados "pelos" (NASA/JPL-Caltech)
La tierra podría tener pelos de materia oscura

El Sistema Solar podría ser mucho más peludo de lo que pensábamos. Un nuevo estudio publicado esta semana por Gary Prézeau del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA propone la presencia de largos filamentos de materia oscura o “pelos”. La materia oscura es una sustancia invisible y misteriosa que constituye alrededor del 27 por ciento de toda la ... Leer Más »

 

Revelado el secreto de la pérdida de peso de estrellas envejecidas

La estrella VY Canis Majoris es una hipergigante roja, una de las estrellas más grandes conocidas de la Vía Láctea. Tiene entre 30 y 40 veces la masa del Sol y es 300.000 veces más luminosa. En su estado actual, la estrella abarcaría la órbita de Júpiter, tras expandirse enormemente al entrar en las fases finales de su vida.  Nuevas observaciones de la estrella llevadas a cabo con el instrumento SPHERE, instalado en el VLT, han revelado claramente como la brillante luz de VY Canis Majoris ilumina las nubes de material que la rodea y han permitido determinar, mejor que nunca, las propiedades de los granos de polvo que las componen. En este acercamiento hecho por SPHERE vemos cómo la propia estrella se esconde tras un oscuro disco. Las cruces son artefactos debidos a las características del instrumento.  Crédito: ESO
Revelado el secreto de la pérdida de peso de estrellas envejecidas

Utilizando el telescopio VLT (Very Large Telescope) de ESO, un equipo de astrónomos ha captado las imágenes más detalladas de la estrella hipergigante VY Canis Majoris. Estas observaciones muestran cómo el tamaño inesperadamente grande de las partículas de polvo que rodean a la estrella le permiten perder una enorme cantidad de masa a medida que comienza el proceso de su ... Leer Más »

 

El nacimiento de galaxias masivas

Las galaxias masivas recién descubiertas están marcadas en esta imagen del campo captado por UltraVISTA.  Crédito: ESO/UltraVISTA team. Acknowledgement: TERAPIX/CNRS/INSU/CASU
El nacimiento de galaxias masivas

El telescopio de rastreo VISTA, de ESO, ha espiado a una horda de galaxias masivas previamente ocultas que existieron en la infancia del universo. Al descubrirlas y poder estudiar más sobre ellas, por primera vez los astrónomos han descubierto exactamente cuándo surgieron estas monstruosas galaxias. Simplemente contando el número de galaxias en una zona del cielo, ponemos a prueba las ... Leer Más »

 

El brillante halo de una estrella zombi

Esta impresión artística muestra cómo un asteroide destrozado por la fuerte gravedad de una enana blanca ha formado un anillo de partículas de polvo y escombros que orbitan alrededor de un calcinado núcleo estelar, del tamaño de la Tierra, llamado SDSS J1228+1040. Las observaciones, realizadas a lo largo de doce años con el Very Large Telescope de ESO, han detectado el gas producido por las colisiones en el disco, revelando la presencia de un estrecho arco brillante. Crédito: Mark Garlick (www.markgarlick.com) and University of Warwick/ESO
El brillante halo de una estrella zombi

Un equipo internacional de astrónomos ha estudiado, por primera vez y con gran detalle, los restos de la fatal interacción entre una estrella muerta y su cena de asteroides. Utilizando el Very Large Telescope, instalado en el observatorio Paranal de ESO (Chile), nos han adelantado lo que, en un futuro lejano, será el destino del Sistema Solar. El equipo, dirigido ... Leer Más »

 

Un telescopio del tamaño de la Tierra

ALMA amplia su capacidad y potencia de interferometría. Crédito: ESO
Un telescopio del tamaño de la Tierra

El Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) continúa ampliando su capacidad y potencia al enlazarse con otros telescopios de longitudes de onda milimétricas en Europa y América del Norte en una serie de observaciones de interferometría de muy larga línea base (VLBI), por sus siglas en inglés). Al emplear el VLBI, los datos recogidos por dos o más telescopios se combinan ... Leer Más »

 

Descubren un nuevo componente de la Vía Láctea

Este diagrama muestra la ubicación de las Cefeidas recién descubiertas en una ilustración de la Vía Láctea. Crédito: ESO/Microsoft Worldwide Telescope.
Descubren un nuevo componente de la Vía Láctea

Utilizando el telescopio VISTA (instalado en el Observatorio Paranal de ESO) un equipo de astrónomos ha descubierto un componente previamente desconocido de la Vía Láctea. Cartografiando la presencia de un tipo de estrellas que varían de brillo, llamadas Cefeidas, se ha descubierto un disco de estrellas jóvenes ocultas tras gruesas nubes de polvo en la protuberancia central. VVV (de Vista ... Leer Más »

 

El beso final de dos estrellas: directo a la catástrofe

En esta ilustración vemos a VFTS 352 — el sistema estelar doble más caliente y masivo descubierto hasta la fecha donde los dos componentes están en contacto y comparten material. Las dos estrellas de este sistema extremo se encuentran a unos 160.000 años luz de la Tierra, en la Gran Nube de Magallanes. Este intrigante sistema podría ir directo hacia un final dramático, ya sea con la formación de una sola estrella gigante o como un futuro agujero negro binario. Crédito: ESO/L. Calçada
El beso final de dos estrellas: directo a la catástrofe

Usando el Very Large Telescope, de ESO, un equipo internacional de astrónomos ha descubierto la estrella doble más caliente y masiva cuyas componentes están tan cerca la una de la otra que se tocan. Las dos estrellas, situadas en el sistema extremo VFTS 352, podrían dirigirse hacia un dramático final, durante el cual las dos estrellas se fundirán para crear ... Leer Más »