Espacio

La fusión de dos estrellas destinadas a convertirse en supernova

Esta ilustración muestra la parte central de la nebulosa planetaria Henize 2-428. El núcleo de este objeto único consta de dos estrellas enanas blancas, cada una con una masa un poco menor que la del Sol. Se espera que las dos estrellas vayan acercándose lentamente cada vez más y acaben fusionándose dentro de unos 700 millones de años. Este evento creará una deslumbrante supernova de tipo Ia y destruirá a las dos estrellas. Crédito: ESO/L. Calçada
La fusión de dos estrellas destinadas a convertirse en supernova

Utilizando las instalaciones de ESO, junto con telescopios instalados en las Islas Canarias, un equipo de astrónomos ha identificado a dos estrellas sorprendentemente masivas en el corazón de la nebulosa planetaria Henize 2-428. Como se orbitan mutuamente, se espera que las dos estrellas vayan acercándose lentamente cada vez más y, cuando se fusionen, dentro de unos 700 millones de años, ... Leer Más »

 

Demostrada la presencia de materia oscura al interior de la Vía Láctea

La imagen muestra los trazadores de curvas de rotación sobre una foto del disco de la Vía Láctea vista desde el hemisferio sur. / Foto: The Milky Way at 5000 Meters, ©Serge Brunier.
Demostrada la presencia de materia oscura al interior de la Vía Láctea

Un estudio de la Universidad Autónoma de Madrid (UAM) y el Instituto de Física Teórica IFT (UAM/CSIC), realizado por el investigador Fabio Iocco, ha revelado la presencia de materia oscura en la parte más interna de la Vía Láctea. El trabajo, desarrollado en colaboración con Miguel Pato y Gianfranco Bertone, ofrece una prueba observacional directa de la presencia de grandes ... Leer Más »

 

Mirando a través de la Vía Láctea

Este pequeño extracto del sondeo de las partes centrales de la Vía Láctea VVV de VISTA, nos muestra a la famosa nebulosa Trífida a la derecha del centro. Comparada con las conocidas imágenes obtenidas en el rango visible de la luz, esta imagen captada en el infrarrojo puede parecer débil y algo fantasmal. Esta transparencia tiene su interés: muchos objetos de fondo, previamente ocultos, ahora pueden verse claramente. Entre ellos se encuentran dos estrellas Cefeidas recientemente descubiertas, las primeras estrellas de este tipo encontradas al otro lado de la galaxia, cerca del plano central. Crédito de la imagen: ESO
Mirando a través de la Vía Láctea

Una nueva imagen, tomada con el telescopio de rastreo VISTA de ESO, nos muestra a la famosa nebulosa Trífida bajo una nueva luz fantasmal. Observando en el rango infrarrojo de la luz, los astrónomos pueden ver a través de las polvorientas partes centrales de la Vía Láctea, detectando numerosos objetos previamente ocultos. Sólo en esta pequeña parte de uno de ... Leer Más »

 

Científicos virtuales en Marte

OnSight emplea datos reales del rover para crear una simulación en 3D del ambiente marciano donde los científicos. Crédito de la imagen: NASA
Científicos virtuales en Marte

NASA y Microsoft se han unido para desarrollar un software llamado OnSight, una nueva tecnología que permitirá a los científicos trabajar virtualmente en Marte empleando una tecnología llamada Microsoft HoloLens. Desarrollada por el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, OnSight proporcionará a los científicos un modo de planificar y, junto con el rover de Marte Curiosity, realizar operaciones ... Leer Más »

 

Las fauces de la bestia

Como las fauces abiertas de una gigantesca criatura celeste, el glóbulo cometario CG4 refulge amenazante en esta nueva imagen del VLT (Very Large Telescope) de ESO. Aunque en la fotografía parece grande y brillante, en  realidad se trata de una nebulosa débil, difícil de observar. La naturaleza exacta de CG4 sigue siendo un misterio. Crédito: ESO
Las fauces de la bestia

Como la boca abierta de una gigantesca criatura celeste, el glóbulo cometario CG4 refulge amenazante en esta nueva imagen del VLT (Very Large Telescope) de ESO. Aunque en la fotografía parece grande y brillante, en realidad se trata de una nebulosa débil, lo cual dificulta su localización por parte de los astrónomos aficionados. La naturaleza exacta de CG4 sigue siendo ... Leer Más »

 

Ya son 1000 los planetas confirmados gracias a la Misión Kepler

De los 1000 confirmados, 8 planetas en total tendrían un tamaño menor del doble que la Tierra y se encontrarían en la zona habitable de su estrella. Todos ellos orbitan estrellas más pequeñas y frías que el Sol. Imagen: NASA
Ya son 1000 los planetas confirmados gracias a la Misión Kepler

El Telescopio Espacial Kepler de NASA, ha monitorizado durante los cuatro años de la misión más de 150.000 estrellas en búsqueda de tránsitos que indicaran la presencia de planetas orbitando alrededor de las mismas. El resultado ha sido más de 4000 candidatos a planetas pendientes de ser confirmados. Recientemente se ha conseguido alcanzar la marca de los 1000 planetas ya ... Leer Más »

 

Tendencias científicas: Se ha descubierto el que podría ser el planeta extrasolar más similar a la Tierra

Ilustración artística de un exoplaneta similar a la Tierra.
Tendencias científicas: Se ha descubierto el que podría ser el planeta extrasolar más similar a la Tierra

Un equipo de astrónomos anunció el martes que podrían haber descubierto el planeta más semejante a la Tierra jamás detectado fuera de nuestro Sistema Solar. Las películas futuristas de antaño describían el 2015 como una época en la que abundaban los coches voladores y los planeadores y ya se había establecido contacto con seres extraterrestres. Lo cierto es que el ... Leer Más »

 

¿Adónde han ido todas las estrellas?

El instrumento Wide Field Imager (WFI), instalado en el telescopio MPG/ESO de 2,2 metros en el Observatorio La Silla (Chile), captó esta imagen de la nebulosa oscura LDN 483. Este objeto es una región del espacio obstruida con polvo y gas. Estos materiales son suficientemente densos como para eclipsar eficazmente la luz de las estrellas del fondo. LDN 483 se encuentra unos 700 años luz de distancia, en la constelación de Serpens (la serpiente). Crédito: ESO
¿Adónde han ido todas las estrellas?

En esta nueva imagen de ESO parece que faltan algunas estrellas. El hueco negro en esta hermoso y brillante campo de estrellas no es una brecha, sino más bien una región del espacio obstruida por gas y polvo. Esta nube oscura se llama LDN 483 (por las siglas Lynds Dark Nebula 483). Estas nubes son los lugares en los que ... Leer Más »

 

Los océanos de las Súper Tierras tienen una vida muy larga

La concepción artística muestra un planeta gigante gaseoso que se levanta sobre el horizonte de un mundo acuático extrasolar. Una nueva investigación muestra que los océanos de la súper Tierras, una vez establecidos, pueden durar miles de millones de años. Crédito de la imagen: David A. Aguilar (CfA)
Los océanos de las Súper Tierras tienen una vida muy larga

Para que la vida tal como la conocemos se desarrolle en otros planetas, es necesario que cuenten con agua líquida. La evidencia geológica sugiere que los océanos de la Tierra han existido durante casi toda la historia de nuestro planeta. Pero ¿eso ha ocurrido en otros planetas, en particular en las súper Tierras? Una nueva investigación sugiere que la respuesta ... Leer Más »

 

Las estrellas azules calientes de Messier 47

Esta espectacular imagen del cúmulo estelar Messier 47 fue tomada con la cámara Wide Field Imager, instalada en el telescopio MPG/ESO de 2,2 metros, en el Observatorio La Silla de ESO (Chile). Este joven cúmulo abierto está dominado por un puñado de brillantes estrellas azules, pero, en contraste, también contiene algunas estrellas gigantes rojas.  Crédito: ESO
Las estrellas azules calientes de Messier 47

Messier 47 está situado, aproximadamente, a 1.600 años luz de la Tierra, en la constelación de Puppis (la popa de la nave mitológica Argo). Fue observada por primera vez antes de 1664 por el astrónomo italiano Giovanni Battista Hodierna, y más tarde descubierta por Charles Messier, quien, al parecer, no tenía conocimiento de la observación previa llevada a cabo por ... Leer Más »