Espacio

Descubren cambios inesperados en los puntos brillantes de Ceres

Observaciones hechas con el espectrógrafo HARPS, instalado en el Observatorio La Silla de ESO (Chile), han revelado cambios inesperados en los puntos brillantes del planeta enano Ceres. Aunque, desde la Tierra, Ceres se aprecia como un punto de luz, un estudio muy cuidadoso de su luz muestra, no sólo los cambios que se supone deben darse al girar, sino que, ... Leer Más »

 

La visión más nítida del disco de polvo en torno a una estrella evolucionada

El VLTI (Interferómetro del VLT, Very Large Telescope), instalado en el Observatorio Paranal de ESO (Chile), ha obtenido la vista más nítida del disco de polvo que rodea a la pareja de estrellas evolucionadas IRAS 08544-4431. Por primera vez, se pueden comparar este tipo de discos con los discos que hay alrededor de estrellas jóvenes, y parecen ser sorprendentemente similares. Incluso es posible que un disco que aparece al final de la vida de una estrella también pueda crear una segunda generación de planetas. El recuadro muestra la imagen reconstruida del VLTI, con la brillante estrella central eliminada. La vista del fondo muestra el entorno de esta estrella en la constelación de Vela (las velas).  Crédito: ESO/Digitized Sky Survey 2.  Acknowledgement: Davide De Martin
La visión más nítida del disco de polvo en torno a una estrella evolucionada

El VLTI (Interferómetro del VLT, Very Large Telescope), instalado en el Observatorio Paranal de ESO (Chile), ha obtenido la vista más nítida del disco de polvo que rodea a una estrella evolucionada. Por primera vez, se pueden comparar este tipo de discos con los discos que hay alrededor de estrellas jóvenes, y parecen ser sorprendentemente similares. Incluso es posible que ... Leer Más »

 

Se completa el sondeo ATLASGAL de la Vía Láctea

Esta comparación muestra las regiones centrales de la Vía Láctea observadas en diferentes longitudes de onda. El panel superior muestra fuentes compactas de radiación submilimétrica captadas por APEX como parte del sondeo ATLASGAL, combinadas con datos complementarios obtenidos por el satélite Planck de la ESA, con el fin de captar fenómenos más extensos. El segundo panel muestra la misma región vista en longitudes de onda infrarroja, más cortas, captadas por el Telescopio Espacial Spitzer de la NASA. El tercer panel muestra las mismas zonas del cielo, de nuevo, a longitudes de onda aún más cortas, del infrarrojo cercano, vistas por el Telescopio de Sondeo Infrarrojo VISTA, de ESO, instalado en el Observatorio Paranal (Chile). Las regiones que aparecen como rizos de polvo oscuro se ven brillantes en las imágenes captadas por ATLASGAL.  Por último, la imagen final, muestra la imagen más conocida, en el rango visible de la luz, en la que la mayor parte de las estructuras más distantes están ocultas a la vista. El significado de los colores varía de imagen en imagen y no pueden compararse de forma directa. Crédito: ESO/ATLASGAL consortium/NASA/GLIMPSE consortium/VVV Survey/ESA/Planck/D. Minniti/S. Guisard; Acknowledgement: Ignacio Toledo, Martin Kornmesser
Se completa el sondeo ATLASGAL de la Vía Láctea

Una espectacular nueva imagen de la Vía Láctea ha sido dada a conocer para conmemorar la finalización del sondeo ATLASGAL (siglas de APEX Telescope Large Area Survey of the Galaxy, sondeo de gran área de la galaxia por el telescopio APEX). Por primera vez, el telescopio APEX, instalado en Chile, ha mapeado el área completa del plano galáctico visible desde ... Leer Más »

 

Ondas gravitacionales, detectadas cien años después de la predicción de Einstein

Impresión artística de las ondas gravitacionales generadas por estrellas binarias de neutrones. Crédito: R. Hurt/Caltech-JPL
Ondas gravitacionales, detectadas cien años después de la predicción de Einstein

Por primera vez, los científicos han observado ondulaciones en el tejido del espacio-tiempo, llamadas ondas gravitacionales, llegando a la Tierra procedentes de un evento catastrófico en el distante universo. Esto confirma una importante predicción de la teoría de la relatividad general de Albert Einstein de 1915 y abre una nueva ventana sin precedentes en el cosmos. Las ondas gravitacionales llevan ... Leer Más »

 

La belleza sobrenatural del Rectángulo Rojo

Espectacular imagen del Rectángulo Rojo (ESA/Hubble)
La belleza sobrenatural del Rectángulo Rojo

Las líneas rectas no abundan en el espacio. Es por ello que cuando las vemos, nos llaman inmediatamente la atención y nos parece, hasta cierto punto, que están fuera de lugar. El Rectángulo Rojo es un buen ejemplo de estos enigmáticos objetos rectilíneos. Se sabe que la estrella HD 44179 es un sistema binario desde el año 1915. Sin embargo, ... Leer Más »

 

Los extraterrestres guardan silencio porque ya se han extinguido

El radio telescopio de CSIRO Parkes en la búsqueda de civilizaciones extraterrestres. Imagen: Wayne England
Los extraterrestres guardan silencio porque ya se han extinguido

La vida en otros planetas probablemente sea breve y se extinga rápidamente, dicen los astrobiólogos de la Escuela de Investigación de Ciencias de la Tierra de la Universidad Nacional de Australia. En una investigación destinada a estudiar cómo podría desarrollarse la vida, los científicos se dieron cuenta de que la vida se extingue rápidamente debido al calentamiento desenfrenado o al ... Leer Más »

 

Cinco planetas juntos al amanecer, o ¿Quizás seis?

Alineación planetaria. Imagen: NASA / NASANET
Cinco planetas juntos al amanecer, o ¿Quizás seis?

Desde ahora y hasta aproximadamente el 20 de febrero, los más madrugadores tendrán una buena oportunidad de ver cinco planetas simultáneamente en el cielo antes del amanecer: Mercurio, Venus, Saturno, Marte y Júpiter y si miras al suelo seis, la Tierra. “Estos planetas son visibles a simple vista“. Pero si dispones de binoculares o un telescopio, la vista va a ... Leer Más »

 

Imagen de las entrañas de un núcleo galáctico

Imagen: CSIC
Imagen de las entrañas de un núcleo galáctico

Una colaboración internacional entre 15 antenas terrestres y la antena de la misión espacial RadioAstron (de la Agencia Espacial Rusa), en órbita alrededor de la Tierra, ha conseguido captar la imagen con mayor resolución de la historia de la astronomía. El trabajo, liderado por investigadores del CSIC en el Instituto de Astrofísica de Andalucía, aporta nuevas claves para el estudio ... Leer Más »

 

El turbulento nacimiento de un quásar

Impresión artística de W2246-0526, una galaxia que en luz infrarroja brilla tan intensamente como 350 billones de soles. Es tan violentamente turbulenta que puede llegar a lanzar todo su suministro de gas para la formación de estrellas, de acuerdo con las nuevas observaciones con ALMA. Crédito: NRAO/AUI/NSF; Dana Berry / SkyWorks; ALMA (ESO/NAOJ/NRAO)
El turbulento nacimiento de un quásar

La galaxia más brillante que se conoce en el Universo, denominada quásar W2246-0526, observada cuando el Universo tenía menos del 10% de su edad actual, es tan turbulenta que se encuentra en el proceso de expulsar la totalidad de su suministro de gas de formación estelar, según nuevas observaciones realizadas con el Atacama Large Millimimeter/ submillimeter Array (ALMA). Los quásares ... Leer Más »

 

Primera Luz de futura sonda destinada al estudio de agujeros negros

Como parte de las primeras observaciones realizadas con el nuevo instrumento GRAVITY, el equipo examinó de cerca a las jóvenes y brillantes estrellas conocidas como el Cúmulo del Trapecio, ubicado en el corazón de la región de formación estelar de Orión. A partir de estos primeros datos, GRAVITY ya ha realizado un descubrimiento: uno de los componentes del cúmulo (Theta1 Orionis F) es una estrella doble.
Este montaje compara imágenes de la región con diferentes telescopios. La imagen final generada por GRAVITY revela detalles mucho más precisos alrededor de una de las estrellas más débiles del cúmulo de los que podrían detectarse con el Telescopio Espacial Hubble de NASA/ESA. 
Crédito: ESO/GRAVITY consortium/NASA/ESA/M. McCaughrean
Primera Luz de futura sonda destinada al estudio de agujeros negros

La obtención de imágenes cercanas de agujeros negros es la misión principal de GRAVITY, el instrumento recientemente instalado en el Very Large Telescope de ESO en Chile. Durante sus primeras observaciones, GRAVITY logró combinar con éxito la luz estelar empleando los cuatro Telescopios Auxiliares. El gran equipo de astrónomos e ingenieros europeos, liderado por el Instituto Max Planck de Física ... Leer Más »