Descubren un volcán bajo un kilómetro de hielo en la Antártida

En enero de 2010, un equipo de científicos había instalado dos líneas entrecruzadas de sismógrafos en Marie Byrd Land en la Antártida Occidental. Era la primera vez que los científicos habían desplegado tantos instrumentos en el interior del continente con la capacidad de operar durante todo el año, incluso durante el frío más intenso de la Antártida.

La imagen muestra al Monte Sidley en Marie Byrd Land, el último volcán en la cadena que se eleva por encima de la superficie del hielo. Ahora, un grupo de sismólogos ha detectado nueva actividad volcánica bajo el hielo, a unas 30 millas por delante del Monte Sidley, en la dirección de la migración de la cadena. El nuevo hallazgo sugiere que la fuente de magma se está moviendo más allá de la cadena, por debajo de la corteza y del manto de hielo de la Antártida. Crédito: Doug Wiens

La imagen muestra al Monte Sidley en Marie Byrd Land, el último volcán en la cadena que se eleva por encima de la superficie del hielo. Ahora, un grupo de sismólogos ha detectado nueva actividad volcánica bajo el hielo, a unas 30 millas por delante del Monte Sidley, en la dirección de la migración de la cadena. El nuevo hallazgo sugiere que la fuente de magma se está moviendo más allá de la cadena, por debajo de la corteza y del manto de hielo de la Antártida. Crédito: Doug Wiens

El objetivo era esencialmente pesar la capa de hielo con el fin de reconstruir la historia climática del continente. Pero para lograrlo con precisión, los científicos tenían que saber cómo respondería el manto terrestre a una carga de hielo, y eso dependía de si estaba caliente y líquida, o fría y viscosa. Los datos sísmicos les permitirían mapear las propiedades del manto.

Cuando entre enero de 2010 y marzo de 2011, los sismógrafos detectaron dos ráfagas de eventos sísmicos, los investigadores realizaron un análisis más minucioso, y se convencieron de que se estaba formando un nuevo volcán a un kilómetro bajo el hielo.

Los científicos calculan que una gran erupción, que libere 1.000 veces más energía que la erupción típica, sería necesaria para romper el hielo sobre el volcán.

Por otra parte, una erupción subglacial fundirá una gran cantidad de hielo. Doug Wiens, profesor de ciencias terrestres y planetarias de la Universidad de Washington en St. Louis, y uno de los principales investigadores del proyecto, dice que de ocurrir una erupción, se fundirían millones de galones de agua bajo el hielo.

El agua se precipitará bajo el hielo hacia el mar y alimentaría la cuenca hidrológica de la Corriente de hielo MacAyeal, una de varias corrientes principales de hielo que drenan hielo de Marie Byrd Land a la plataforma de hielo de Ross.

La lubricación de la roca aceleraría el flujo del hielo suprayacente, lo que tal vez aumente la tasa de pérdida de masa de hielo en la Antártida Occidental.

Estudio: Amanda C. Lough, Douglas A. Wiens, C. Grace Barcheck, Sridhar Anandakrishnan, Richard C. Aster, Donald D. Blankenship, Audrey D. Huerta, Andrew Nyblade, Duncan A. Young, Terry J. Wilson. Seismic detection of an active subglacial magmatic complex in Marie Byrd Land, Antarctica. Nature Geoscience, 2013. doi: 10.1038/ngeo1992.

Fuente: Washington University in St. Louis

2 Comentarios

  1. Estimados, vayan al artículo fuente y vean la pésima traducción. No pueden sacar de contexto frases y declarar “Antártica occidental”.

    • El artículo original, que se puede consultar en http://news.wustl.edu/news/Pages/25611.aspx, habla de “West Antartica”. West, al español se traduce “oeste”, “poniente” u “occidental”. Si a lo que se refiere Alejandro con nuestra pésima traducción, es al nombre del continente, éste se puede denominar indistintamente “Antártica” o “Antártida”. Sería conveniente que Alejandro nos ilustrara al respecto, para evitar hacer pésimas traducciones. Muchas veces algún miembro de nuestro equipo ha cometido errores y los lectores han hecho observaciones al respecto. Si se nos dice dónde está el error, seremos los más interesados en corregirlo.

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