Espejos laterales que eliminan los puntos ciegos sin causar distorsión

Una nueva receta óptica para los espejos laterales de automóviles puede eliminar el temido “punto ciego” sin distorsionar la distancia percibida de los vehículos que se aproximan por detrás.

Estas imágenes ilustran el espejo asférico y el progresivo (arriba) y el espejo plano y el progresivo (parte inferior). En (a), el espejo esférico estándar se muestra con una línea azul para indicar el límite entre las dos zonas, que ilustra la distorsión entre éstas. En (b), el espejo progresivo inventado por los investigadores muestra una mejor transición entre las zonas, la eliminación del punto ciego, y el reflejo sin distorsión. (c) Este es un espejo lateral plano que se compara con el espejo progresivo (d), que ofrece un mayor campo de visión. Crédito de la imagen: Optics Letters

Estas imágenes ilustran el espejo asférico y el progresivo (arriba) y el espejo plano y el progresivo (parte inferior). En (a), el espejo esférico estándar se muestra con una línea azul para indicar el límite entre las dos zonas, que ilustra la distorsión entre éstas. En (b), el espejo progresivo inventado por los investigadores muestra una mejor transición entre las zonas, la eliminación del punto ciego, y el reflejo sin distorsión. (c) Este es un espejo lateral plano que se compara con el espejo progresivo (d), que ofrece un mayor campo de visión. Crédito de la imagen: Optics Letters

Actualmente los vehículos en los Estados Unidos utilizan dos tipos de espejos diferentes para el conductor y para el acompañante. El espejo del lado del conductor es plano, de manera que los objetos no se distorsionan, ni se ven de tamaño reducido, lo que permite que el conductor juzgue con precisión la distancia y la velocidad de un vehículo que se aproxima. Por desgracia, la óptica de los espejos planos crea un punto ciego, un área de visión limitada alrededor de un vehículo, que a menudo conduce a colisiones cuando se cambia de carril o se gira. El espejo del lado del pasajero, por otra parte, posee una forma esférica convexa. Aunque el radio pequeño de curvatura amplía el campo de visión, también hace que cualquier objeto reflejado se vea más pequeño en tamaño y más lejos que en la realidad.

En la Unión Europea, los espejos del conductor y del pasajero son asféricos (uno que sobresale más hacia un lado que hacia el otro, lo que crea dos zonas en el mismo espejo). La zona interior – la sección cercana a la puerta – tiene una forma esférica casi perfecta, mientras que la zona exterior se vuelve menos y menos curvada hacia los bordes. La zona exterior de este diseño asférico también produce distorsiones en la distancia y en el tamaño, de forma similar a lo que sucede en los diseños esféricos convexos.

En un intento de remediar este problema, algunos fabricantes de automóviles han instalado, por separado, un pequeño espejo de ángulo amplio en la esquina superior de los espejos laterales, que ofrece una visión de angulo amplio, similar a la lente de ojo de pez de una cámara. Sin embargo, los conductores a menudo encuentran que este sistema resulta en distracciones, además de aumentar el valor.

Ahora, los investigadores han inventado un diseño sencillo para un espejo que no presenta puntos ciegos, tiene un amplio campo de visión, y produce imágenes a escala verdadera de los vehículos que se acercan, y que además, funciona a ambos lados. Esta solución la han encontrado al recurrir a la tecnología óptica progresiva de uso general en los anteojos ‘multifocales sin líneas’, que corrigen la miopía (visión corta) y la presbicia (reducción la capacidad de enfoque).

Aunque ya se han propuesto otros diseños de ángulo amplio, el nuevo diseño tiene la ventaja de que se puede fabricar fácilmente, y que elimina el problema de los puntos ciegos al integrar perfectamente sólo tres zonas. Los investigadores afirman que el valor de fabricación de su espejo sería menor que el de un espejo actual, cuando se añade el espejo pequeño de ángulo amplio para evitar los puntos ciegos.

El invento se describe en un artículo publicado en la revista Optics Letters.

Fuente: Optical Society of America

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