La mejor imagen obtenida hasta ahora de una nube de polvo que pasa junto al agujero negro del centro de la galaxia

Esta composición muestra el movimiento de la nube de polvo G2 a medida que se acerca y, posteriormente, se aleja, del agujero negro supermasivo del centro de la Vía Láctea. Estas nuevas observaciones, realizadas con el VLT de ESO, han demostrado que la nube parece haber sobrevivido a su cercano encuentro con el agujero negro y sigue siendo un objeto compacto que no se ha estirado significativamente. En esta imagen vemos, de izquierda a derecha, la posición de la nube en los años 2006, 2010, 2012 y en febrero y septiembre de 2014. Las manchas se han coloreado para mostrar el movimiento de la nube: el rojo indica que el objeto se aleja y el azul que el objeto se acerca. La cruz marca la posición del agujero negro supermasivo. Crédito: ESO/A. Eckart
La mejor imagen obtenida hasta ahora de una nube de polvo que pasa junto al agujero negro del centro de la galaxia

Las mejores observaciones realizadas hasta el momento de la polvorienta nube de gas G2 confirman que, en mayo del 2014, hizo su mayor aproximación al agujero negro supermasivo del centro de la Vía Láctea y sobrevivió a la experiencia. El nuevo resultado del Very Large Telescope de ESO muestra que el objeto no parece haberse deformado significativamente y que es ... Leer Más »

 

Los fósiles que hablan del clima de hace 70 millones de años

Imagen: CSIC
Los fósiles que hablan del clima de hace 70 millones de años

La gran variedad y cantidad de macrofósiles hallados en Lo Hueco, en Fuentes (Cuenca), convierte este yacimiento en un lugar único en Europa para el estudio del Cretácico Superior. Un equipo liderado por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha analizado los isótopos de carbono y oxígeno del tejido óseo fosilizado de dinosaurios, cocodrilos, tortugas y peces de hace ... Leer Más »

 

El viento de los agujeros negros puede detener la formación de estrellas

El viento de un agujero negro arrastra el gas de una galaxia. Imagen: ESA/ATG Medialb
El viento de los agujeros negros puede detener la formación de estrellas

Gracias al observatorio espacial Herschel de la ESA, los astrónomos han descubierto que el viento generado por un agujero negro está barriendo la galaxia en la que se encuentra, llevándose consigo la materia prima necesaria para formar nuevas estrellas. Los agujeros negros supermasivos se encuentran en el centro de la mayoría de las galaxias, y son objetos extremadamente densos y ... Leer Más »

 

El Curiosity encuentra en Marte nitrógeno fijado en sedimentos

Vehículo explorador de la misión Mars Science Laboratory en la superficie de Marte./ NASA
El Curiosity encuentra en Marte nitrógeno fijado en sedimentos

Los datos del vehículo Curiosity de la misión Mars Science Laboratory de la NASA han revelado la presencia de nitrógeno fijado en sedimentos en Marte. Los resultados del estudio, en el que ha participado el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) sugieren que Marte albergó un ciclo de nitrógeno en algún momento de su evolución como planeta. Estos resultados, publicados ... Leer Más »

 

Sacarina como tratamiento para el cáncer

Crédito de la imagen: Doug Dollemore, American Chemical Society
Sacarina como tratamiento para el cáncer

Una forma de sacarina, un edulcorante artificial, podría conducir al desarrollo de fármacos para tratar cánceres agresivos. La sacarina, que es el ingrediente principal en muchos edulcorantes, podría hacer mucho más que endulzar sin calorías. Según una nueva investigación, ese popular sustituto del azúcar potencialmente podría conducir al desarrollo de fármacos capaces de combatir cánceres agresivos y difíciles de tratar, ... Leer Más »

 

Resuelto un misterio estelar del siglo XVII

Este mapa, que indica la posición de una nova (marcada en rojo) que apareció en el año 1670, fue documentado por el famoso astrónomo Hevelius y publicado en la revista Philosophical Transactions por la Royal Society en Inglaterra. 
Nuevas observaciones, llevadas a cabo con APEX y otros telescopios, revelan que la estrella que vieron los astrónomos europeos no era una nova, sino un tipo de colisión estelar mucho más excepcional y violento. Fue lo suficientemente espectacular como para verse fácilmente a simple vista durante su primer estallido, pero los rastros que dejó eran tan débiles que ha sido necesario utilizar telescopios submilimétricos para poder despejar el misterio más de 340 años después.
Crédito: Royal Society (Vía ESO)
Resuelto un misterio estelar del siglo XVII

Nuevas observaciones, llevadas a cabo con APEX y otros telescopios, revelan que la estrella que los astrónomos europeos vieron aparecer en el cielo en 1670 no era una nova, sino un tipo de colisión estelar mucho más excepcional y violento. Fue lo suficientemente espectacular como para verse fácilmente a simple vista durante su primer estallido, pero los rastros que dejó ... Leer Más »

 

Sistema de detección precoz del Alzheimer por el habla

Recuerdos que se disipan. Crédito de la imagen: Chris Preen (Flickr)
Sistema de detección precoz del Alzheimer por el habla

La enfermedad de Alzheimer es la causa más importante de demencia en ancianos: afecta a más de 35 millones de personas en el mundo. Se considera que el Alzheimer podrá llegar a tener proporciones epidémicas en países desarrollados, a menos que se obtengan terapias para curarla o prevenirla. Estudios realizados hasta el momento ponen de manifiesto que las terapias son ... Leer Más »

 

El Amazonas captura menos carbono porque los árboles acortan su vida

Bosque amazónico en Brasil. Foto: Peter van der Sleen.
El Amazonas captura menos carbono porque los árboles acortan su vida

Un estudio publicado en la revista ‘Nature’ indica que ante el aumento de CO2 en la atmósfera los árboles crecen más rápido, pero la consecuencia es que acortan su vida En las últimas décadas, la selva amazónica ha actuado como un gran sumidero de carbono ayudando a frenar el ritmo del cambio climático. Sin embargo, un artículo publicado en Nature ... Leer Más »

 

MAVEN detecta auroras y una misteriosa nube de polvo sobre Marte

Concepto artístico del espectrógrafo de imágenes ultravioleta, IUVS, de MAVEN observando lo que los científicos han llamado "las luces de Navidad" en Marte. Crédito: NASA/JPL-Caltech
MAVEN detecta auroras y una misteriosa nube de polvo sobre Marte

La nave espacial MAVEN de la NASA ha observado dos fenómenos inesperados en la atmósfera de Marte: una nube de polvo sin explicación a gran altitud y una aurora que se adentra profundamente en la atmósfera marciana. La presencia de polvo en altitudes orbitales de aproximadamente entre 150 y 300 kilómetros por encima de la superficie nunca se habían visto. ... Leer Más »

 

¿El exceso de luz artificial por la noche nos está enfermando?

Imagen: Tiverylucky (Freedigitalphotos.net)
¿El exceso de luz artificial por la noche nos está enfermando?

La vida moderna, con su preponderancia a la exposición inadecuada a la luz natural durante el día, y la exposición excesiva a la luz artificial por la noche, no es propicia para el ciclo de sueño/vigilia natural del cuerpo. Es un tema emergente en la salud, que el epidemiólogo del cáncer, Richard Stevens de la Universidad de Connecticut, ha estado ... Leer Más »