Moléculas orgánicas de la atmósfera de Titán se ven curiosamente agolpadas

Imagen de ALMA que muestra la distribución de la molécula orgánica HNC en la parte más alta de la atmósfera de Titán, la luna de Saturno. Crédito: NRAO/AUI/NSF; M. Cordiner (NASA) et at.
Moléculas orgánicas de la atmósfera de Titán se ven curiosamente agolpadas

El hallazgo podría ayudar a los astrónomos a entender mejor los procesos que explican la compleja composición química de este cuerpo Mientras estudiaba la atmósfera de Titán, uno de los satélites de Saturno, un equipo de científicos descubrió curiosas zonas de moléculas orgánicas inesperadamente concentradas lejos de sus polos norte y sur. Esta falta de homogeneidad pone en tela de ... Leer Más »

 

Exocometas descubiertos alrededor de una estrella cercana

Esta ilustración muestra exocometas orbitando la estrella Beta Pictoris. Los astrónomos han analizado las observaciones de casi 500 cometas individuales con el instrumento HARPS, instalado en el Observatorio La Silla de ESO, y han descubierto dos familias de exocomets alrededor de esta joven estrella cercana. El primero consiste en exocometas viejos que han pasado varias veces cerca de la estrella. La segunda familia, representada en esta ilustración, se compone de exocometas más jóvenes en la misma órbita, que probablemente provengan de la reciente ruptura de uno o más objetos de mayor tamaño. Crédito: ESO/L. Calçada
Exocometas descubiertos alrededor de una estrella cercana

Se trata del mayor censo de exocometas en torno a Beta Pictoris llevado a cabo hasta el momento El instrumento HARPS, que se encuentra en el Observatorio La Silla de ESO, en Chile, se ha utilizado para hacer el censo más completo elaborado hasta el momento de los cometas que hay alrededor de otra estrella. Un equipo de astrónomos franceses ... Leer Más »

 

El origen del sexo

Impresión artística del primer acto sexual en nuestros lejanos antepasados. Imagen cortesía de la Universidad Flinders
El origen del sexo

Un nuevo descubrimiento, publicado en la revista Nature por el paleontólogo profesor John Long de la Universidad de Flinders, revela cómo el acto íntimo de la relación sexual evolucionó por primera vez en nuestros antepasados muy lejanos. En uno de los mayores descubrimientos en la historia de la evolución de la reproducción sexual, el profesor Long ha encontrado que la ... Leer Más »

 

Campos magnéticos que rejuvenecen estrellas

Simulación de la distribución del campo magnético (representado por líneas de diferente longitud según la intensidad del campo) en una enana blanca fría. Imagen: IAC.
Campos magnéticos que rejuvenecen estrellas

Una enana blanca es un remanente estelar, la fase final a la que llegan la mayor parte de las estrellas una vez han agotado su combustible nuclear. De hecho, más del 90% de las estrellas que conocemos, incluido el Sol, atravesarán esta etapa hacia el final de sus vidas. Las enanas blancas son estrellas muy densas y calientes al formarse, ... Leer Más »

 

¿Gran avance en fusión nuclear?

Imagen: Lockheed Martin
¿Gran avance en fusión nuclear?

Buques, aeronaves, e incluso ciudades enteras podrían recibir su energía eléctrica de la fusión nuclear, mucho antes de lo que nos podríamos haber imaginado. Eso es lo que ha dicho el gigante aeroespacial Lockheed Martin, que anunció el miércoles que un equipo de investigación ha encontrado una manera de hacer que un reactor de fusión nuclear sea diez veces más ... Leer Más »

 

Los secretos de la construcción de una metrópoli galáctica

Esta impresión artística representa la formación de un cúmulo de galaxias en el universo temprano. Las galaxias están formando nuevas estrellas de forma muy activa e interactúan unas con otras. Esta escena se asemeja mucho a la Galaxia Telaraña (formalmente conocida como MRC 1138-262) y sus alrededores, uno de los protocúmulos que se ha estudiado con mayor detalle.  Crédito: ESO/M. Kornmesser
Los secretos de la construcción de una metrópoli galáctica

Un equipo de astrónomos ha utilizado el telescopio APEX para sondear un inmenso cúmulo de galaxias que se está formando en el universo primitivo, revelando que, gran parte del formación de estrellas que está teniendo lugar, no sólo está oculta por el polvo, sino que se está desarrollando en lugares inesperados. Es la primera vez que se ha podido llevar ... Leer Más »

 

El campo magnético de la Tierra podría revertirse dentro del curso de una vida humana

El 'Polo Norte' - es decir, la dirección del norte magnético - se invirtió hace un millón de años. Este mapa muestra cómo, a partir de hace unos 789.000 años, el polo norte vagó alrededor de la Antártida durante varios miles de años antes de moverse súbitamente, hace 786.000 años, a la orientación que conocemos hoy, situándose en algún lugar del Ártico.
El campo magnético de la Tierra podría revertirse dentro del curso de una vida humana

Imagine que un día despierte y descubra que las brújulas apuntan al sur en lugar del norte. No es tan descabellado como parece. El campo magnético de la Tierra se ha revertido muchas veces en el pasado – aunque no en el transcurso de una noche. Su campo magnético dipolar, como el de un imán, se mantiene bastante estable durante ... Leer Más »

 

Descubren por qué los genes duplicados se conservan en los genomas

Imagen: Reo On (Wikipedia Commons)
Descubren por qué los genes duplicados se conservan en los genomas

Investigadores del Instituto de Biología Molecular y Celular de Plantas, centro mixto del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y la Universitat Politècnica de València, han descubierto un mecanismo que explica el proceso por el que los genes duplicados generan nuevas funciones en los individuos. El hallazgo, en el que se llevaba trabajando 40 años, ha sido publicado por la ... Leer Más »

 

Desenmascaran pequeños y voraces agujeros negros

Desenmascaran pequeños y voraces agujeros negros
Desenmascaran pequeños y voraces agujeros negros

Hace tres décadas, uno de los primeros telescopios espaciales capaces de captar rayos X en el espacio detectó un tipo de objeto desconocido: brillaba en rayos X más que cualquier estrella, pero mucho menos que otras fuentes identificadas, como los núcleos de galaxias activas. Con no mucha originalidad se bautizó a estos nuevos objetos fuentes X ultraluminosas o ULX. Y ... Leer Más »

 

Nace el primer bebé del mundo cuya madre recibió un trasplante de útero

Mats Brännström, profesor de Obstetricia y Ginecología de la Universidad de Gotemburgo. Crédito: Universidad de Gotemburgo
Nace el primer bebé del mundo cuya madre recibió un trasplante de útero

En un proyecto de investigación pionero de la Universidad de Gotemburgo, a siete mujeres suecas se les reintrodujeron embriones tras recibir trasplantes de útero de donantes vivos. Ahora, la primera mujer en haber recibido un trasplante ha dado a luz un bebé – un niño sano y con un desarrollo normal. Nueve mujeres recibieron úteros de donantes vivos – en ... Leer Más »